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    </br>    呜!</br></br>    汽笛的声音回荡在站台每个角落,巨大如同怪物的蒸汽列车车头拖着二十多节车厢,缓慢停了下来。</br></br>    身穿燕尾服正装,戴着半高丝绸礼帽的克莱恩提着与他体型不太相称的夸张皮箱,步履稳健地踏上了鲁恩王国首都贝克兰德的地面。</br></br>    这座城市被流向东南入海口的塔索克河斜着分成了两个部分,由贝克兰德桥和渡船连接,拥有超过五百万的人口,是南北大陆最繁华的都市。</br></br>    克莱恩极目望去,只见到处都是淡黄色的雾气,可视度极差,站台上悬挂的煤气灯早一盏盏被点亮,驱散着阴沉与昏暗。</br></br>    “这才六点半吧?就跟九点十点了一样……”克莱恩微不可见摇头,忽然想起了之前在《塔索克报》上看到的一则笑话:</br></br>    “一位刚抵达贝克兰德的绅士在浓浓的雾霾里迷了路,只好询问擦肩而过、浑身湿漉漉的先生,问对方‘塔索克河怎么走’,那位先生非常友善地回答道:‘直走,不要停止,我刚从那里游上来。”(注)</br></br>    每次看贝克兰德的报纸或杂志,那帮记者和编辑都在变着法地讥讽这里的空气污染,讥讽越来越多的雾天……之前《贝克兰德日报》还专门做了统计,说类似的天气从30年前的0天左右,增加到了目前的75天上下……为此,不少有识之士成立了“煤烟减排协会”、“烟气减排协会”等组织……九月份的议案据说有一份就是提议组建“王国大气污染调查委员会”……克莱恩放下硕大的皮箱,伸手捏了捏鼻子,缓解突然产生的不适。</br></br>    然后,他顺着金色的表链,从马甲口袋里拿出了一个金表,啪地按开,看了一眼,确认时间。</br></br>    在真正告别哥哥和妹妹后,克莱恩特意去了趟百货商店,花费4镑0苏勒买了块黄金怀表,并配了条镑5苏勒的金链。</br></br>    ——对他来说,不能时刻掌握具体的、清晰的时间,会产生恐慌感。</br></br>    原本克莱恩打算买银制的怀表,觉得这符合自己的气质,但考虑到“小丑”的真谛,他最终选择了更炫耀更浮夸的金表。</br></br>    “点39分……没有晚点多少……”克莱恩揣好怀表,提上手杖和皮箱,跟着人潮,缓慢走出了蒸汽列车站点。</br></br>    忽然,他毫无征兆地拐了个弯,让某个悄悄跟随于后,将手伸向他衣兜的人摸了个空。</br></br>    克莱恩并未在意这个插曲,沿着水泥铺成的大道,混于拥挤的人群里,走向了前面的十字路口。</br></br>    那里有街心草坪和花园,它们环绕着一个耸立如同烟囱的柱子。</br></br>    “不,它可能就是烟囱……”克莱恩看见了那根柱子顶端喷薄出来的浓烟。</br></br>    这烟气一部分飘向高空,一部分化作了细小水滴,洒向四周。</br></br>    克莱恩又一次顿步,放下皮箱,展开了另一只手拿着的报纸和地图。</br></br>    ——乘坐蒸汽列车的时候,他已经规划好了接下来要去哪里,要做什么。</br></br>    这段时间的经历和上午假扮成小丑的心境体验,让克莱恩终于领悟了“小丑”的真谛,那就是“虽然能略微预知命运,但依旧对命运感觉无奈,于是用笑脸遮掩着所有的悲伤、痛苦、迷茫和沮丧”。</br></br>    那一刻,他明确感受到了“小丑”魔药的消化,相信这样扮演下去,用不了多久就能尝试晋升。</br></br>    但问题在于,他还不知道对应的序列7魔药叫什么,更别提具体的配方了。</br></br>    “该怎么获取配方呢?密修会很少出现,他们似乎只对安提哥努斯家族的物品感兴趣……这也是别人对他们几乎没什么了解的原因,嗯……考虑两个方面,一是接触本地的非凡者圈子,看能否找到线索,二是主动下套,用安提哥努斯家族的宝藏做诱饵,将密修会的人钓出来,毕竟我掌握着那个由诸多神秘符号组成的诡异竖瞳。..”</br></br>    “但这风险太大,必须足够谨慎,放的诱饵不能太‘好’,也不能太‘差’,太‘差’,别人不会感兴趣,太‘好’则容易钓到巨鲨,一口就能吞掉我的巨鲨……密修会的首领查拉图可是指导过罗塞尔大帝的人物,也许他还获得了那场时代变革盛宴的最大块蛋糕……当然,他未必能活到现在,这都是近两百年前的事情了……”</br></br>    想法纷呈间,克莱恩感受到了贝克兰德的阴冷,忍不住打了个寒颤,决定尽快找到住的地方。</br></br>    翻动报纸,他又一次浏览起房屋租赁版,看见了之前圈定的那条:</br></br>    “乔伍德区明斯克街5号……联排房屋……每周租金8苏勒……”</br></br>    对于居住在哪里,克莱恩是反复思考过的,虽然贝克兰德有超过五百万的人口,但他依然得提防遇到本地值夜者的可能——不管是新调到这里的戴莉,还是之前就属于贝克兰德的洛络塔、艾尔哈森、博尔吉亚,都肯定能认出他。</br></br>    所以,克莱恩排除了黑夜女神教会贝克兰德教区总部“圣赛缪尔教堂”所在的北区,排除了治安最好,监管最严格的皇后区和西区——这两个区属于贵族和顶级富商们,而前者更偏向于皇后区。</br></br>    再排除掉几个工厂区,码头区,贫民聚集的东区和贝克兰德桥区域,克莱恩所能选择的并不多,一是有着贝克兰德证券交易所、票据交换所、期货中心、七大银行总部、各种信托基金、各种铁路公司,各种大宗货物商贸公司的希尔斯顿区,它被称为鲁恩王国的经济、商业和金融中心,二是小公司林立,住宅众多的乔伍德区。</br></br>    这两个区的人流量都很大,治安又相对较好,便于隐藏,克莱恩经过认真的思考,选了租金更便宜的乔伍德区。</br></br>    ——他之所以不找“大都市住房改善协会”“大都市劳工阶层住房改善公司”等组织,是因为这些都需要一定的身份证明,而他目前拿不出来。</br></br>    “如果今天没能顺利租到房屋,就找家不需要身份证明的小旅馆暂时住下……”克莱恩合拢手中的事物,提上皮箱,根据地图的指示,向着一个看似百货商店大门的地方走去。</br></br>    那是贝克兰德地铁的入口。</br></br>    是的,地铁!</br></br>    最开始克莱恩从报纸和杂志上看到“地铁”这个名词的时候,委实吓了一跳,没想到在还未进入电气时代的情况下,这种交通工具就成为了现实。</br></br>    它诞生于二十五年前,最早是连通塔索克河两岸,如今已拓展到主要的城区,当然,站点并不多。</br></br>    通过大门,克莱恩跟着前面的人,一步步走向了售票点。</br></br>    排了几分钟的队,他终于看见了有一头漂亮金发的售票员。</br></br>    这位姑娘没有抬头,指了指挂在窗口附近的价格木牌:</br></br>    “高峰期(上午七点到九点,下午六点到八点)0分钟一班,其余5分钟,一等座便士,二等座4便士,三等座3便士,往返分别为9、、5便士,年票是一等座8镑,二等座5镑0苏勒,三等座没有年票。”</br></br>    比我想象得便宜……竟然没有距离的限制……梅丽莎肯定喜欢这个胜过马车,这可是机械的结晶……克莱恩想着想着,忽然有些难受。</br></br>    他露出灿烂的笑容,掏出4个铜便士,递给了售票员:</br></br>    “二等座。”</br></br>    啪!售票员撕了张票,盖了个章,递给了克莱恩。</br></br>    找到前往乔伍德区的那条线,通过不算严格的检查后,克莱恩沿着阶梯下行,很快来到月台,按照地面的标识,找到了二等座对应的位置。</br></br>    呜呜呜!</br></br>    没等待多久,他就听到了滚滚回荡,如同雷声的汽笛音,看见一个巨大的蒸汽列车头带着磅礴的力量感冲破了两侧煤气灯的照耀,哐当哐当地停了下来。</br></br>    它庞大的造型、蜿蜒的身躯、黑铁的色泽和繁复的机械混合在一起,有种独特的美感。</br></br>    贝克兰德的地铁使用的依然是蒸汽列车,喷薄出的烟雾在独特的设计下,通过上方的管道,进入烟囱,奔向外界。</br></br>    这也就是街心草坪和花园的“真正用处”。</br></br>    金属摩擦的声音里,克莱恩先等待着前面的乘客下来,然后才提着手杖和皮箱,缓步走了上去,并接受了乘务员的验票。</br></br>    与三等座不同,二等座是一人一座,不用担心被人抢了位置,克莱恩刚刚坐下,放好皮箱,靠住手杖,就听到了一阵急促的脚步声。</br></br>    他下意识侧头望向门边,看见一个身材瘦削,面容青涩的男孩匆忙进入了车厢。</br></br>    这男孩穿着不合年龄的老旧大衣,戴着圆顶帽子,背着一个破旧的挎包,脑袋埋得很低。</br></br>    “对不起,我上错车厢了,我是三等座……”他亮了下车票,对乘务员道了声歉,然后快步向着三等车厢的位置行去。</br></br>    克莱恩收回视线,再次确认起自己的目的地,并等待着车厢门的关闭。</br></br>    就在这时,他又听到了一阵凌乱而急促的脚步声,随即看见几个身穿黑色外套、头戴半高礼帽的男子冲入车厢。</br></br>    追刚才那个十五六岁男孩的?克莱恩直觉地冒出了这么一个想法。</br></br>    他微微摇头,继续看起自己的报纸和地图,与车厢内其他乘客毫无区别。</br></br>    注:这个笑话出自英国以前的一本杂志,《笨拙》。</br></br></br>